Lo primero, en el día de Santiago Apóstol, patrón de España, pedimos por las víctimas y heridos del accidente de trem de anoche , llegando a Santiago de Compostela; por ellos y sus familiares.

La Virgen ante el Mal
Las 3 recetas del Papa en Aparecida contra «el dragón»: esperanza, alegría y las sorpresas de Dios

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Igual que hizo en su primera homilía como Papa en Roma, también en su primera homilía como Papa en el continente americano Francisco ha hablado de la lucha contra el Maligno, predicando sobre el Dragón del Apocalipsis, que intenta devorar a la Mujer y a su Hijo, pero no lo consigue porque Dios los protege dándoles las “alas de la vida grande”.

Cinco helicópteros
También Francisco, como la Mujer del Apocalipsis, llegó con alas a Aparecida: las hélices de un helicóptero de la Fuerza Aérea Brasileña, que se posó a las diez y cuarto (hora local) en el helipuerto del santuario, después de dar una vuelta para que el Papa viese y fuese visto por los fieles.

Le acompañaban además otros cuatro helicópteros: de la Marina, del Ejército, de Aeronáutica y un helicóptero médico. Del aparato descendieron Francisco y su anfitrión estos días, el arzobispo de Rio, Orani Tempesta. En el helipuerto le recibieron el arzobispo de Aparecida, Raymundo Damasceno y el gobernador del estado de Sao Paulo, Geraldo Alckmin.

Cinco minutos para besar niños
Un papamóvil llevó al Papa al santuario en sí. Fue un trayecto de apenas 5 minutos, pero le dio tiempo a Francisco para besar a cuatro niños que estaban entre el público al aire libre, bajo la ligera lluvia.

El diario “O Globo” detalla que uno de los niños besados era Isabel Santos, de 7 años, que estaba junto a su madre, Flávia Santos, de 31 años. “Nunca esperé que el Papa besase a mi hija, es una gloria de Dios. No tengo palabras. Es como si hubiese bendecido a toda mi familia”, declaró la madre. También besó a Joao Vitor, de 3 años. Su madre, Vanessa Santana, de 23 años, lo considera “un sueño, no consigo creerlo. Después de esto el niño estará más bendito”.

Cuando no besaba niños, el Papa saludaba desde el papamóvil haciendo la señal de la cruz y repitiendo en portugués: “muito obrigado” (muchas gracias).

Ya en el santuario, en la Capilla de los Apóstoles, el Papa invocó la bendición e intercesión de la Virgen de Aparecida para la JMJ, la población de Brasil y para todos los habitantes de América, con una oración en portugués. Se le vio visiblemente emocionado, tocó el altar y depositó flores junto a la pequeña imagen de madera ennegrecida, hallada por unos pescadores en el siglo XVIII. El Papa además dejó un cáliz como regalo para el santuario.

La misa en el Santuario fue mucho menos “melódica” que la de la noche en Copacabana, empleando coros y órgano y composiciones más eclesiásticas. Participaron en ella 1.100 sacerdotes y 50 obispos.

Al final de la misa en la Basílica del Santuario de Aparecida el Papa Francisco quiso salir a saludar a los miles de fieles y peregrinos que no pudieron ingresar y que bajo la lluvia siguieron la ceremonia. Desde un balcón el Pontífice improvisó en español… y prometió su retorno a Aparecida:

»Irmãos e Irmãs … Irmãos e Irmãs, eu não falo brasileiro. Perdón, voy hablar en español. Perdón. Muchas gracias. Obrigado, por estar aquí. Muchas gracias de corazón, con todo mi corazón y le pido a la Virgen, nuestra Señora de Aparecida, que los bendiga, que bendiga a sus familias, que bendiga a sus hijos, que bendiga a sus padres, que bendiga a toda la Patria. A ver, ahora me voy a dar cuenta si me entienden. Les hago una pregunta: ¿Una madre se olvida de sus hijos? Ella no se olvida de nosotros, Ella nos quiere y nos cuida. Ahora le vamos a pedir la bendición. La bendición de Dios Todopoderoso. El Padre y el Hijo y el Espíritu Santo desciendan sobre ustedes. Permanentemente. Les pido un favor, recen por mí, recen por mí, necesito. Que Dios los bendiga. Que nuestra Señora de Aparecida los cuide. Y hasta 2017 que voy a volver….

Así el Papa prometía volver para el aniversario del hallazgo de la imagen de la Virgen.

Mensaje en Twitter
Acabada la misa, se activó en la cuenta @Pontifex del Papa un mensaje de Twitter sobre la figura de María:

»Jóvenes, no lo olvidemos nunca: la Virgen María es nuestra Madre y, contando con su ayuda, podemos permanecer fieles a Jesucristo:

Homilía del Papa Francisco en Aparecida
(24 de julio de 2013)
Venerados hermanos en el episcopado y en el sacerdocio,
Queridos hermanos y hermanas

¡Qué alegría venir a la casa de la Madre de todo brasileño, el Santuario de Nuestra Señora de Aparecida! Al día siguiente de mi elección como Obispo de Roma fui a la Basílica de Santa María la Mayor, en Roma, con el fin de encomendar a la Virgen mi ministerio como Sucesor de Pedro. Hoy he querido venir aquí para pedir a María, nuestra Madre, el éxito de la Jornada Mundial de la Juventud, y poner a sus pies la vida del pueblo latinoamericano.

Quisiera ante todo decirles una cosa. En este santuario, donde hace seis años se celebró la V Conferencia General del Episcopado de América Latina y el Caribe, ha ocurrido algo muy hermoso, que he podido constatar personalmente: ver cómo los obispos —que trabajaban sobre el tema del encuentro con Cristo, el discipulado y la misión— se sentían alentados, acompañados y en cierto sentido inspirados por los miles de peregrinos que acudían cada día a confiar su vida a la Virgen: aquella Conferencia ha sido un gran momento de Iglesia.

Y, en efecto, puede decirse que el Documento de Aparecida nació precisamente de esta urdimbre entre el trabajo de los Pastores y la fe sencilla de los peregrinos, bajo la protección materna de María. La Iglesia, cuando busca a Cristo, llama siempre a la casa de la Madre y le pide: «Muéstranos a Jesús». De ella se aprende el verdadero discipulado. He aquí por qué la Iglesia va en misión siguiendo siempre la estela de María.

Hoy, en vista de la Jornada Mundial de la Juventud que me ha traído a Brasil, también yo vengo a llamar a la puerta de la casa de María —que amó a Jesús y lo educó— para que nos ayude a todos nosotros, Pastores del Pueblo de Dios, padres y educadores, a transmitir a nuestros jóvenes los valores que los hagan artífices de una nación y de un mundo más justo, solidario y fraterno. Para ello, quisiera señalar tres sencillas actitudes:

– mantener la esperanza,
– dejarse sorprender por Dios
– y vivir con alegría.

1. Mantener la esperanza. La Segunda Lectura de la Misa presenta una escena dramática: una mujer —figura de María y de la Iglesia— es perseguida por un dragón —el diablo— que quiere devorar a su hijo. Pero la escena no es de muerte sino de vida, porque Dios interviene y pone a salvo al niño (cf. Ap12,13a-16.15-16a).

Cuántas dificultades hay en la vida de cada uno, en nuestra gente, nuestras comunidades. Pero, por más grandes que parezcan, Dios nunca deja que nos hundamos. Ante el desaliento que podría haber en la vida, en quien trabaja en la evangelización o en aquellos que se esfuerzan por vivir la fe como padres y madres de familia, quisiera decirles con fuerza: Tengan siempre en el corazón esta certeza: Dios camina a su lado, en ningún momento los abandona. Nunca perdamos la esperanza. Jamás la apaguemos en nuestro corazón.

El «dragón», el mal, existe en nuestra historia, pero no es el más fuerte. El más fuerte es Dios, y Dios es nuestra esperanza.

Es cierto que hoy en día, todos un poco, y también nuestros jóvenes, sienten la sugestión de tantos ídolos que se ponen en el lugar de Dios y parecen dar esperanza: el dinero, el éxito, el poder, el placer. Con frecuencia se abre camino en el corazón de muchos una sensación de soledad y vacío, y lleva a la búsqueda de compensaciones, de estos ídolos pasajeros.

Queridos hermanos y hermanas, seamos luces de esperanza. Tengamos una visión positiva de la realidad. Demos aliento a la generosidad que caracteriza a los jóvenes, ayudémoslos a ser protagonistas de la construcción de un mundo mejor: son un motor poderoso para la Iglesia y para la sociedad.

Ellos no sólo necesitan cosas. Necesitan sobre todo que se les propongan esos valores inmateriales que son el corazón espiritual de un pueblo, la memoria de un pueblo. Casi los podemos leer en este santuario, que es parte de la memoria de Brasil: espiritualidad, generosidad, solidaridad, perseverancia, fraternidad, alegría; son valores que encuentran sus raíces más profundas en la fe cristiana.

2. La segunda actitud: dejarse sorprender por Dios. Quien es hombre, mujer de esperanza —la gran esperanza que nos da la fe— sabe que Dios actúa y nos sorprende también en medio de las dificultades. Y la historia de este santuario es un ejemplo: tres pescadores, tras una jornada baldía, sin lograr pesca en las aguas del Río Parnaíba, encuentran algo inesperado: una imagen de Nuestra Señora de la Concepción.

¿Quién podría haber imaginado que el lugar de una pesca infructuosa se convertiría en el lugar donde todos los brasileños pueden sentirse hijos de la misma Madre? Dios nunca deja de sorprender, como con el vino nuevo del Evangelio que acabamos de escuchar.

Dios guarda lo mejor para nosotros. Pero pide que nos dejemos sorprender por su amor, que acojamos sus sorpresas. Confiemos en Dios. Alejados de él, el vino de la alegría, el vino de la esperanza, se agota. Si nos acercamos a él, si permanecemos con él, lo que parece agua fría, lo que es dificultad, lo que es pecado, se transforma en vino nuevo de amistad con él.

3. La tercera actitud: vivir con alegría. Queridos amigos, si caminamos en la esperanza, dejándonos sorprender por el vino nuevo que nos ofrece Jesús, ya hay alegría en nuestro corazón y no podemos dejar de ser testigos de esta alegría. El cristiano es alegre, nunca triste. Dios nos acompaña. Tenemos una Madre que intercede siempre por la vida de sus hijos, por nosotros, como la reina Esther en la Primera Lectura (cf. Est 5,3). Jesús nos ha mostrado que el rostro de Dios es el de un Padre que nos ama. El pecado y la muerte han sido vencidos.

El cristiano no puede ser pesimista. No tiene el aspecto de quien parece estar de luto perpetuo. Si estamos verdaderamente enamorados de Cristo y sentimos cuánto nos ama, nuestro corazón se «inflamará» de tanta alegría que contagiará a cuantos viven a nuestro alrededor. Como decía Benedicto XVI: «El discípulo sabe que sin Cristo no hay luz, no hay esperanza, no hay amor, no hay futuro» (Discurso Inaugural de la V Conferencia general del Episcopado Latinoamericano y del Caribe, Aparecida, 13 de mayo 2007: Insegnamenti III/1 [2007], p. 861).

Queridos amigos, hemos venido a llamar a la puerta de la casa de María. Ella nos ha abierto, nos ha hecho entrar y nos muestra a su Hijo. Ahora ella nos pide: «Hagan todo lo que él les diga» (Jn 2,5). Sí, Madre nuestra, nos comprometemos a hacer lo que Jesús nos diga. Y lo haremos con esperanza, confiados en las sorpresas de Dios y llenos de alegría. Que así sea.

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